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Cette dernière bouffée pour la route pourrait être un rabat-joie avec les testeurs à cannabis à venir

Un coup pour la route pourrait devenir une déception totale pour les conducteurs qui fument de l’herbe, plusieurs entreprises aux États-Unis s’apprêtant à commercialiser des « alcootests à cannabis », la légalisation de la marijuana s’étendant à travers le pays, rapporte l’agence Reuters*.

Les services répressifs exigeront que les alcootests détectent la marijuana, car ils sont « confrontés à la nécessité d’arrêter de plus en plus de véhicules motorisés sous l’influence de la THC », a déclaré Brett Meade, chef de la police à la retraite et responsable de programme pour le groupe à but non lucratif basé à Washington, the Police Foundation.*

Près d’une douzaine d’États américains autorisent la consommation de marijuana à des fins récréatives et 33 États autorisent la consommation de marijuana à des fins médicales. Mais tous les États interdisent de conduire sous l’influence de la marijuana.*

Hound Labs, basée à Oakland, en Californie, est l’une des entreprises qui développent un testeur pour détecter le THC – le composant de la marijuana qui enivre les gens – et qui prévoit de le commercialiser en 2020.*

Les entreprises de construction pourraient représenter une part importante de son marché, a déclaré Mike Lynn, directeur général de Hound Labs.*

« Personne ne veut qu’un opérateur de grue à une hauteur de 50 étages, fume un joint », a-t-il déclaré à Reuters.*

Lynn, un médecin, a déclaré que les tests de grossesse, qui permettent de détecter des quantités infimes d’hormones, l’ont inspiré à relever le défi de mesurer le THC sur l’haleine des utilisateurs.*

Par ailleurs, Cannabix Technologies Inc, basée à Burnaby, dans la banlieue de Vancouver, teste une paire d’appareils à différents prix.*

Son analyseur d’haleine THC pourrait être assez bon marché à quelques centaines de dollars l’unité pour permettre potentiellement aux parents intéressés de tester leur adolescent avant de remettre les clés de la voiture familiale, a déclaré Rav Mlait, directeur général de Cannabix.*

Le système judiciaire américain devrait examiner comment traiter les preuves fournies par les testeur à THC.*

Dans l’hypothèse où un automobiliste dont le testeur à THC aurait donné un résultat positif au volant pourrait être « problématique », a déclaré le professeur de droit de l’Université de Stanford, Robert MacCoun.*

Contrairement à l’alcool, la recherche scientifique n’a pas encore établi de corrélation précise entre la quantité de marijuana consommée et son état de dégradation, a déclaré MacCoun dans un courrier électronique.*

Paul Armentano, directeur adjoint de l’Organisation nationale pour la réforme de la législation relative à la marijuana, a exprimé des préoccupations similaires.*

Il a toutefois accueilli les alcootests comme une amélioration par rapport aux tests existants utilisés par la police et les employeurs, tels que les analyses d’urine qui ne permettent pas de déterminer si la marijuana a été consommée récemment avec le potentiel de détérioration des capacités, ou il y a des jours ou des semaines. Les testeurs ne détecteront probablement qu’un utilisateur qui a consommé du cannabis au cours des dernières heures.*

« Un test comme celui-là aurait vraiment du sens », a déclaré Armentano. « Tout comme nous ne permettions pas aux employés de prendre quelques verres et de se présenter au travail. »*

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Le procureur général australien déclare que la loi locale sur le cannabis de Canberra n’a aucune force juridique

Flag of Australia

Le procureur général australien, Christian Porter, a déclaré dimanche 20 octobre, que la nouvelle législation de Canberra légalisant la possession de petites quantités de cannabis à des fins personnelles ne conférait pas de protection juridique et ne contrevenait pas aux lois fédérales, rapporte l’agence Reuters*.

En septembre, le Territoire de la capitale australienne (ACT) est devenu le premier des six États et deux principaux territoires du pays à légaliser la possession d’un maximum de 50 grammes de cannabis par personne à des fins personnelles, la loi devant entrer en vigueur à compter du 31 janvier 2020.*

La loi fédérale interdit toutefois une telle utilisation, et Porter, qui a examiné les lois de l’ACT et a envoyé dimanche une lettre au procureur général de l’ACT, a indiqué que cela ne changerait pas.*

« Ce sont des lois terribles pour diverses raisons », a déclaré Porter à l’émission politique Insider de la chaîne de télévision ABC.*

« Les lois ACT ont supprimé la composante pénale au niveau du territoire mais n’ont rien établi qui soit un droit positif à la possession, ce qui signifie qu’il n’ya pas de défense contre la loi du Commonwealth qui criminalise les quantités inférieures à 50 grammes. »*

L’utilisation du cannabis à des fins récréatives reste interdite dans la plupart des pays, mais un débat international grandissant a été engagé sur la dépénalisation de la possession de petites quantités pour les adultes. Le Canada et plusieurs États des États-Unis ont récemment décidé de légaliser de tels biens.*

Lorsqu’on lui a demandé si le gouvernement fédéral australien devrait intervenir pour déroger à la législation ACT, Porter a répondu que cela ne serait pas nécessaire.*

« S’ils laissent leur loi en l’état, pourquoi aurait-il besoin de passer outre à une loi qui n’a aucun effet? », A-t-il déclaré.*

« Mon conseil et celui que j’ai donné au procureur général de l’ACT est qu’il est toujours contraire à la loi du Commonwealth de posséder du cannabis dans l’ACT ».*

Plus tôt ce mois-ci, le gouvernement a annoncé qu’il fournirait des fonds pour la recherche sur la marijuana à des fins médicales, en réponse à une demande croissante.*

Bien que légaux dans la majeure partie de l’Australie, les produits à base de cannabis médicinal ne sont autorisés que sur ordonnance d’un médecin, et un permis est requis pour cultiver et fabriquer du cannabis médicinal.*

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PGA Tour suspend Every pour 12 semaines en raison d’un test de dépistage de drogue infructueux

PGA TOUR Logo

Matt Every a été suspendu vendredi 18 octobre, pour 12 semaines par le PGA Tour pour violation de la politique de conduite du circuit en matière de « toxicomanie », rapporte l’agence Reuters*.

Le Tour n’a pas précisé pour quelle substance Every a été testé positif et a déclaré qu’il n’aurait aucun autre commentaire sur la suspension pour le moment. Tous ceux qui seront éligibles pour reprendre la compétition le 7 janvier 2020 ont déclaré dans un communiqué adressé à GolfChannel.com qu’il avait été contrôlé positif au cannabis.*

« Mon médecin, qui gère mes soins médicaux depuis 30 ans, m’a prescrit du cannabis pour un problème de santé mentale », a-t-il déclaré à GolfChannel.com. « Il a été déterminé que je ne suis ni un candidat acceptable pour utiliser des médicaments de la classe « Z » sur ordonnance ni des benzodiazépines. »*

« De plus, ces classes de drogues peuvent créer une forte dépendance et être nocives pour le corps et l’esprit. Pour moi, le cannabis s’est avéré, de loin, le traitement le plus sûr et le plus efficace. »*

Âgé de 35 ans et originaire de Daytona Beach, en Floride, qui réside actuellement à Jacksonville, il est deux fois vainqueur du circuit de la PGA. Il a remporté sa dernière victoire en 2015 en tant que champion d’Arnold Palmer Invitational. Cependant, l’ancien joueur du top 50 a eu des difficultés avec son jeu depuis, terminant les trois années suivantes aux 558e, 707e et 583e places.*

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Alors que le ‘Cannabis 2.0’ démarre au Canada, l’industrie est étranglée par un nombre limité de points de vente au détail

Flag of Canada

Un an après la légalisation par le Canada de l’utilisation de marijuana à des fins récréatives, les actions de cannabis ont perdu la moitié de leur valeur marchande et les investisseurs ont parié que le lancement de boissons et d’autres produits à plus forte marmite augmenterait rapidement la valeur des actions, rapporte l’agence Reuters*.

Le cannabis 2.0 – la légalisation des dérivés de la marijuana, y compris les produits comestibles, les boissons, les extraits et les stylos vaporisateurs – entrera en vigueur jeudi, les ventes commençant à la mi-décembre. Bien que cela puisse contribuer à faire fléchir les cours des actions, le facteur crucial pour un redressement est une augmentation significative du nombre de magasins vendant les produits, ont déclaré les investisseurs, les entreprises et les analystes.*

Les cours des actions du FNB Horizons Marijuana Life Sciences Index ont chuté, les revenus des sociétés n’ayant pas répondu aux attentes. Les producteurs de cannabis, les investisseurs et les analystes ont blâmé la réglementation canadienne qui a ralenti l’ouverture de nouveaux points de vente, étranglé les ventes et imposé des coûts plus élevés.*

La banque d’investissement et le cabinet de conseil Seaport Global estiment que le Canada a besoin d’environ 1 055 magasins pour réaliser le véritable potentiel du marché du cannabis.*

Environ la moitié de ce nombre existe actuellement, avec environ 300 de ces magasins en Alberta, où la réglementation est moins stricte que dans le reste du pays, alors que les provinces les plus peuplées, l’Ontario et le Québec, ont pris beaucoup de retard.*

« Nous donnerions probablement un C moins à la première année », a déclaré l’analyste de Seaport Global, Brett Hundley, attribuant à la performance du secteur une note à peine supérieure. La lenteur des magasins « crée un réel problème pour les producteurs canadiens autorisés, car ceux-ci se sont rapidement développés avec des installations de culture et de production et n’ont nulle part où aller », at-il ajouté. Les résultats médiocres des producteurs de cannabis « continueront et pourraient s’aggraver », a averti Hundley.*

Les sociétés de cannabis les plus importantes au Canada, notamment Canopy Growth et Aurora Cannabis, ont enregistré des pertes plus importantes que prévu au cours du dernier trimestre et ont repoussé leurs objectifs de rentabilité, en imputant à leurs malheurs la nécessité de disposer de davantage de magasins pour vendre leurs produits.*

La réglementation relative au nouveau marché des produits à base de marijuana, qui prévoit de limiter chaque colis à 10 milligrammes de THC – le composé psychoactif du cannabis – augmentera les coûts des entreprises, a déclaré Ryan Greer, co-président du groupe de travail national sur le cannabis de la Chambre de commerce du Canada, qui est composé de sociétés canadiennes de marijuana.*

Chaque province étant responsable de ses propres règles et taxes en matière de vente au détail, l’approche fragmentée de la réglementation de l’industrie continuera à augmenter les coûts et à créer des distorsions sur le marché, a déclaré Greer.*

INVESTISSEURS EFFRAYÉS*

Une telle distorsion est évidente dans les prix, les consommateurs payant des prix bien plus élevés pour de la mauvaise herbe légale, selon les experts du secteur.*

« Un niveau d’imposition trop élevé au moment de la mise en place d’un système de consommation légale peut décourager les consommateurs de passer du marché noir au marché légal », a déclaré Cam Battley, directeur général d’Aurora.*

Les défis auxquels le secteur est confronté et les résultats financiers décevants ont effrayé les investisseurs qui s’étaient entassés dans le secteur au milieu de l’euphorie initiale provoquée par la légalisation du cannabis à des fins récréatives le 17 octobre dernier.*

« Maintenant, cette année, les investisseurs examinent de plus près ces sociétés et les gens se disent: « hé, quand allez-vous commencer à gagner de l’argent? » », A déclaré Andrew Kessner, analyste chez William O’Neill & Co.*

L’attitude actuelle des investisseurs reflète la recherche de clarté sur la valeur réelle à long terme de ces sociétés.*

« Dans tous les marchés / industries émergents, on assiste à une exubérance incroyable et à des prix parfois irrationnels », a déclaré Emily Paxhia, cofondatrice de Poseidon Asset Management, spécialisée dans les investissements dans le cannabis. « Les futurs capitaux vont s’attendre à une approche plus prudente. »*

Un investissement de plus de 4 milliards de dollars dans Canopy a conduit le brasseur Constellation Brands à afficher une perte trimestrielle ce mois-ci. Mais le directeur général de Canopy, Mark Zekulin, reste optimiste quant aux perspectives à long terme du secteur.*

« Cela prend beaucoup d’argent en capital, beaucoup d’argent de fonctionnement, pour mettre ces grandes installations à l’échelle », a déclaré Zekulin à Reuters.*

« Mais en fin de compte, » a-t-il déclaré, « le marché du cannabis qui valait plusieurs milliards de dollars et qui existait hier existe encore aujourd’hui. »*

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Les médecins pourraient prescrire du cannabis à des fins médicales

Drapeau suisse

Les médecins suisses devraient pouvoir prescrire du cannabis à des fins médicales. Cette modification de la loi sur les stupéfiants proposée par le Conseil fédéral a été largement approuvée lors de la procédure de consultation, rapporte la RTS*.

Le cannabis est interdit en Suisse depuis 1951. Jusqu’à présent, les patients ne pouvaient l’utiliser à des fins thérapeutiques qu’en obtenant un feu vert exceptionnel de l’Office fédéral de la santé publique (OFSP). L’an dernier, cet office a délivré environ 3000 autorisations de ce type pour des patients cancéreux ou atteints de sclérose en plaques.*

Avec la révision partielle de la loi sur les stupéfiants, le Conseil fédéral souhaite désormais faciliter l’accès au

Une majorité de partis favorables*

L’UDC, le PS, le PLR et le PBD soutiennent cette proposition. L’UDC y est favorable “si la contribution au bien-être du patient est supérieure à son effet nocif”. Le PLR, le PS et le PBD jugent cette adaptation de la loi pertinente, car le nombre d’autorisations en augmentation constante contredit le caractère exceptionnel prévu dans le droit actuel.*

La Fédération suisse des médecins (FMH) accueille aussi favorablement ce projet. De cette façon, le cannabis médical pourra dévoiler son potentiel et limiter les risques d’abus liés à l’automédication.La responsabilité incombera aux médecins traitants. La liberté thérapeutique du médecin en sort renforcée et la bureaucratie limitée.*

Remboursement ou non?*

Selon l’OFSP, les médicaments à base de cannabis peuvent coûter plusieurs centaines de francs par mois. Les assureurs maladie ne paient les traitements actuellement que dans quelques cas et il n’est pas prévu dans la révision que les assureurs maladie paient pour le cannabis prescrit par les médecins, critique l’association suisse du cannabis médical (Medcan). Sans réglementation claire et uniforme du remboursement par les assureurs, l’effet de la révision de la loi sera limité, estime le PS. *

Selon la FMH, le remboursement au moins partiel des médicaments à base de cannabis via l’assurance maladie obligatoire ou tout financement alternatif est essentiel. Il s’agit de déterminer rapidement quels médicaments à base de cannabis répondent aux critères d’efficacité, d’adéquation et d’économicité (EAE).*

La question de la surveillance*

La FMH pense que Swissmedic, l’institut suisse chargé de surveiller le marché des produits thérapeutiques, pourrait aussi se charger du cannabis. Medcan préconise par contre la création d’un nouvel organe de contrôle.*

Il est difficile de classer le cannabis dans les normes pharmacologiques actuelles, écrit l’association: son effet dépend des sortes de cannabis utilisés et de la forme de son ingestion.*

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CannTrust va détruire des plantes pour une valeur de 77 millions de dollars canadiens et reconstituer ses stocks

Flag of Canada

Le producteur de cannabis CannTrust Holdings Inc (TRST.TO) (CTST.N) a annoncé lundi qu’il allait détruire environ 12 millions de dollars (9 millions de dollars US) de plantes et environ 65 millions de dollars d’inventaire, la nouvelle direction de la société cherchant à recouvrer toute conformité réglementaire, rapporte l’agence Reuters*.

Les actions de la société cotées aux États-Unis ont augmenté de 24% après l’annonce.*

Santé Canada avait gelé plus de la moitié du stock de marijuana de CannTrust et la société avait estimé précédemment que ses stocks et ses actifs affectés par des questions de réglementation étaient d’environ 51 millions de dollars canadiens.*

L’organisme canadien de réglementation de la santé a annulé la licence de CannTrust pour la production et la vente de cannabis en septembre, mois après avoir découvert que la société cultivait illégalement du cannabis.*

Depuis que la société a découvert que son exploitation était illégale en juillet, elle a limogé son directeur général, divulgué une enquête réglementaire et indiqué que ses résultats pourraient devoir être reformulés.*

La société a déclaré lundi 14 octobre, qu’elle ne contesterait pas l’ordonnance de suspension du régulateur.*

La société basée en Ontario a déclaré que son plan pour recouvrer la conformité réglementaire comprenait des mesures pour récupérer du cannabis qui n’était pas autorisé par la licence de CannTrust et pour améliorer le suivi de ses stocks.*

CannTrust fournira un plan détaillé à Santé Canada au plus tard le 21 octobre.*

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Le producteur de pot Hexo annule ses prévisions pour 2020 et s’effondre

Flag of Canada

Le producteur canadien de cannabis Hexo Corp (HEXO.TO) a annoncé jeudi 10 octobre, ses prévisions pour 2020, accusant un environnement incertain et la lenteur du déploiement des magasins en raison de retards dans l’approbation des dérivés de cannabis, faisant chuter ses actions américaines de 23%, rapporte l’agence Reuters*.

La société a déclaré s’attendre à ce que le chiffre d’affaires du quatrième trimestre se situe entre 14.5 millions (US$10.89 million) et 16.5 millions de dollars canadiens, contre environ 26 millions de dollars canadiens estimé en juin.*

« Le retard dans l’ouverture de magasins de détail sur nos principaux marchés a limité l’accès à la majorité des clients cibles », a déclaré le chef de la direction, Sébastien St-Louis, dans un communiqué.*

D’autres grands producteurs canadiens de pots, tels que Aurora Cannabis (ACB.TO) et Canopy Growth Corp (WEED.TO), ont également signalé que le ralentissement du développement de la vente au détail dans des marchés importants tels que l’Ontario et le Québec était un motif de retard dans la rentabilisation.*

Hexo, qui teste deux fois les produits de vaporisation dans un contexte de surveillance réglementaire accrue des dispositifs, a également déclaré que les décisions juridictionnelles visant à limiter la disponibilité et les types de produits à base de cannabis s’ajoutaient aux incertitudes.*

Les Centres américains de contrôle et de prévention des maladies ont annoncé le mois dernier qu’une enquête sur 805 cas confirmés ou probables de maladies respiratoires liées au vapotage avait suggéré que les produits contenant du THC, l’élément psychoactif du cannabis, avaient probablement joué un rôle.*

La crise de la vape aggrave la situation pour une industrie déjà aux prises avec un resserrement du capital, a déclaré mercredi Scott Fortune, analyste chez Roth Capital Partners.*

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Face à une concurrence féroce, l’industrie colombienne de la marijuana partira-t-elle en fumée ?

Flag of Colombia

Un parfum intense flotte dans les airs de la plantation de cannabis à usage médical La Chacra de 15 hectares, située dans le centre de la Colombie, où les plantes de marijuana s’épanouissent dans la chaleur et la proximité de son immense serre très sécurisée, rapporte l’agence Reuters*.

C’est l’une des cultures les plus importantes au monde, mais la ferme, gérée par la société de cannabis Clever Leaves, n’a réussi à exporter que quelques produits dérivés de la marijuana en raison de la réglementation stricte menaçant d’étouffer l’industrie colombienne du ganja.*

La Colombie a été l’un des premiers pays à réglementer la culture, la commercialisation et l’exportation de produits à base de marijuana. Toutefois, les entreprises qui ont investi dans le cannabis se plaignent des retards dans les ajustements réglementaires qui freinent les exportations et découragent les investisseurs potentiels.*

Le problème est particulièrement grave étant donné la concurrence d’autres pays d’Amérique latine comme l’Uruguay, disent-ils.*

Clever Leaves, qui compte des investisseurs américains et gère la ferme de la province centrale de Boyaca, ainsi qu’un laboratoire sophistiqué situé à l’extérieur de la capitale Bogota, a envoyé 360 grammes (12.7 onces) de marijuana séchée au Canada en février – la première exportation de cannabis en provenance de Colombie. En juillet, il a expédié une cargaison de 6 000 bouteilles de suppléments à Londres.*

Des producteurs colombo-canadiens, PharmaCielo, ont exporté une quantité similaire de produits dérivés vers la Suisse à peu près au même moment, après trois ans d’activité.*

« Nous aimerions que tout soit plus rapide, mieux, mais nous sommes un secteur en pleine croissance, en train de se mettre en place », a déclaré Julian Wilches, cadre supérieur de Clever Leaves. « Cela va prendre du temps. »*

La Colombie, l’un des principaux producteurs de drogues illicites au monde, a des réglementations compliquées qui obligent les producteurs légaux de cannabis à obtenir l’autorisation d’organismes allant de l’agriculture et les autorités médicales à la police anti-drogue et aux autorités de réglementation de la drogue.*

Les règles de sécurité sont strictes : les producteurs doivent disposer de caméras, de hautes clôtures électriques autour des cultures et de contacts réguliers avec la police. Le mouvement des plantes vers le laboratoire est contrôlé par satellite et parfois accompagné de gardes du corps. Les travailleurs de la ferme se connectent avec leurs empreintes digitales.*

Les autorités mettent entre 12 et 18 mois pour octroyer des licences et les producteurs doivent ensuite attendre entre 3 et 6 mois pour obtenir les autorisations annuelles qui déterminent la taille de leurs cultures et réglementent la production de produits dérivés, tels que les huiles et les crèmes.*

« La Colombie a pris l’initiative d’abord, mais aujourd’hui, elle est reconnue pour avoir pris plus de temps que prévu, a déclaré Juan Diego Alvarez, dirigeant de l’agriculture pour le producteur Khiron. « Nous sommes entre les mains des autorités pour qu’elles finissent les règlements. »*

Le gouvernement a défendu ses progrès et a déclaré qu’il y aurait des avancées dans les règles avant la fin du mois.*

« Tout devait être appris, pour être traité », a déclaré Julio Aldana, responsable de la réglementation des produits alimentaires et des médicaments dans le pays, lors d’un événement récent.*

« La seule façon pour que cela ne soit pas une bulle, c’est que nous le fassions de manière responsable », a déclaré Aldana, évoquant le souhait de voir l’industrie se développer progressivement.*

Le cannabis médicinal pourrait éventuellement rapporter 6 milliards de dollars par an, ce qui en ferait la troisième source de devises de la Colombie, a déclaré le gouvernement.*

Mais le casse-tête lié aux exportations touche déjà les investisseurs étrangers, qui ont initialement investi quelque 400 millions de dollars dans l’industrie sur une période de trois ans.*

Selon les experts, le risque est que les entreprises cherchent ailleurs dans la région, dans des pays où la production et les exportations sembleraient plus faciles.*

« Avant, les investisseurs pensaient qu’il y avait un potentiel énorme – ils ont donné de l’argent à ceux qui détenaient une licence, mais maintenant, ils évaluent davantage », a déclaré Alfredo Pascual, analyste et consultant du secteur. « Les années ont passé et ils veulent voir des résultats. »*

Une réglementation rapide en Uruguay, au Pérou, au Mexique et éventuellement au Brésil pourrait effacer l’initiative initiale de la Colombie, préviennent les entreprises.*

L’Uruguay a récemment réalisé son premier envoi commercial de cannabis médical – 10 kg (22 lb) de fleurs séchées contenant une teneur élevée en THC, un ingrédient actif destiné aux patients australiens.*

Au Mexique, la Cour suprême a ordonné au ministère de la Santé de réglementer la consommation de marijuana à des fins médicales dans les six mois, affirmant que son non-respect après la légalisation de 2017 avait mis les droits en péril pour les patients, y compris les enfants.*

« Les géants de l’industrie agro-industrielle nous talonnent. Je parle en particulier du Mexique, du Pérou et du Brésil, qui savent comment développer le secteur agro-industriel », a déclaré Clever’s Wilches.*

« Ou nous le faisons ou les autres le feront et nous aurons manqué l’opportunité. »*

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Ambition élevée : une entreprise de cannabis uruguayenne vise le marché mondial en plein essor de la marijuana à des fins médicales

Flag of Uruguay

Dans un laboratoire blanc et stérilisé situé à la périphérie de la capitale uruguayenne, Montevideo, le biochimiste Javier Varela et son équipe cultivent avec soin des plantes pour un marché mondial florissant de la marijuana médicale, évalué à plusieurs milliards de dollars, rapporte l’agence Reuters*.

La société dans laquelle Varela travaille, Fotmer Life Sciences, vient de réaliser le premier envoi commercial de cannabis médical en provenance d’Amérique latine, 10 kg (22 lb) de fleurs séchées avec une teneur élevée en THC en principe actif destiné aux patients australiens.*

L’exportation, bien que modeste, souligne l’influence du pays sur le marché en plein essor du cannabis légal, qui a des utilisations médicales, notamment pour aider les patients atteints de cancer à gérer la douleur chronique ou à traiter les spasmes associés à la sclérose en plaques.*

« Notre objectif est de créer une industrie d’un milliard de dollars ici en Uruguay d’ici cinq à sept ans », a déclaré Jordan Lewis, directeur général de Fotmer Life Sciences, à Reuters, au laboratoire de Montevideo. La société espère bientôt annoncer des livraisons dans l’Union européenne, où l’Allemagne est le marché clé, a-t-il ajouté.*

L’Uruguay a été en avance sur la courbe. C’était le premier pays à légaliser la culture, la vente et le tabagisme de la marijuana en décembre 2013 dans le cadre d’une expérience sociale pionnière, suivie de près par d’autres pays débattant de la libéralisation du médicament.*

Le nombre de pays légalisant l’usage du cannabis à des fins médicales devrait presque doubler pour atteindre environ 80 à l’avenir, a déclaré Lewis, « créant un marché potentiel (mondial) de 100 milliards de dollars dans les dix prochaines années ».*

Dans les semaines à venir, la société commencera à exporter 100 kg chaque mois des fleurs séchées et d’extraits de cannabis, a annoncé M. Lewis.*

Le potentiel est clair. La banque de conseil et d’investissement Cowen Inc prédit que le marché américain du cannabis pourrait représenter à lui seul une valeur de 80 milliards de dollars d’ici 2030.*


COMPÉTENCE EN CANNABIS
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Dans les installations de la société, dans un complexe de parcs scientifiques situé à 21 km du centre de Montevideo, l’équipe de scientifiques de Varela prend les choses au sérieux. Pour entrer dans les laboratoires aux murs blancs, les visiteurs doivent porter des chaussures en tissu, une tunique, une casquette, un masque et des gants en latex.*

Selon Varela, il est essentiel de contrôler la qualité de l’environnement des plantes de cannabis, en particulier compte tenu des normes mondiales élevées requises pour la fabrication de médicaments ainsi que pour la manipulation des produits agricoles.*

Chaque plante possède un numéro et un code à barres, partie du système permettant de suivre le processus de production et de détecter les éventuels problèmes génétiques. Lors de la visite de Reuters, 350 plantes de marijuana poussaient et 27 variétés génétiques différentes.*

Une fois prêts, les usines sont transférées dans 18 serres industrielles situées à Nueva Helvecia, situées à 120 km, équipées de machines de séchage, de mûrissage et d’emballage.*

Le biochimiste Varela s’est intéressé à l’étude des utilisations du cannabis pendant un doctorat aux Pays-Bas. À son retour en Uruguay, il a rejoint l’un des premiers projets de l’Uruguayen Fernando Sassón avec l’Américain Lewis.*

Le soutien de l’Uruguay à l’industrie l’a placé au premier plan du marché mondial en pleine croissance, a-t-il déclaré.*

« Alors que nous observons la légalisation au niveau mondial et régional, l’Uruguay s’emploie à former très rapidement des personnes hautement qualifiées dotées des compétences appropriées ».*

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Interdit à Boston : sans vapotage, les patients de marijuana à des fins médicales doivent s’adapter

Au cours des premiers jours des quatre mois d’interdiction de tous les produits de vapotage dans le Massachusetts, Laura Lee Medeiros, une patiente souffrant de marijuana à des fins médicales, a commencé à s’inquiéter, rapporte l’agence Reuters*.

Le massothérapeute âgé de 32 ans a reçu un diagnostic de trouble de stress post-traumatique (TSPT) résultant d’un traumatisme infantile. Pour tempérer ses crises de panique imprévisibles, il s’en est remis à un stylo à vapotage et des cartouches remplies de dérivés de la marijuana, le THC et le CBD, provenant de dispensaires de l’État.*

Il existe d’autres moyens d’obtenir l’effet souhaité de la marijuana, et les patients ont récemment rempli des dispensaires dans l’État pour poser des questions sur les formes comestibles ou pouvant être fumées. Mais Medeiros a fini par dépendre de son stylo à piles et s’est demandée comment il s’en sortirait sans son stock habituel de cartouches.*

« Au milieu de quelque chose où je suis sur le sol, sur le point de m’évanouir, mon stylo m’a été très utile, » a-t-il déclaré. Il porte son stylo de vapotage dans son sac en cas d’urgence, mais il ne lui reste qu’une cartouche.*

Le Massachusetts a imposé son interdiction à tous les produits de vapotage, y compris les produits à base de nicotine et de cannabis, en réponse aux préoccupations croissantes concernant les risques potentiels graves pour la santé. Le Gouverneur Charlie Baker, un républicain, a déclaré que l’interdiction durerait au moins quatre mois, le temps que la nouvelle législation et la nouvelle réglementation soient explorées.*

Les centres de contrôle et de prévention des maladies des États-Unis ont signalé jusqu’à présent plus de 800 cas de maladie pulmonaire liée à l’inhalation de vapeurs et 12 décès dans 10 états américains. Ces chiffres devraient augmenter.*

Plus des trois quarts des personnes souffrant d’une maladie respiratoire ont déclaré avoir vaporisé du THC, le principal ingrédient psychoactif de la marijuana. Beaucoup d’entre eux utilisaient de petites cartouches de cigarettes électroniques, ou « carts », achetées au marché noir, où le risque de produits adultérés est élevé.*

La marijuana reste illégale en vertu de la loi fédérale, mais un nombre croissant d’États l’autorise à des fins médicales ou récréatives. Le Massachusetts est l’un des 10 États américains autorisant les deux utilisations, avec le District de Columbia.*

Certains consommateurs de marijuana avaient longtemps évité les vapotages avant même l’interdiction, souvent sur les conseils de médecins qui considéraient que le cocktail de composés ingérés dans les poumons était risqué.*

« Je déconseillais depuis longtemps aux clients l’utilisation de cartouche de vapotage, précisément par suspicion de ce qui vient de se passer », a déclaré le Dr Ryan Zaklin, médecin à Salem, dans le Massachusetts. « Qui diable sait ce qu’ils y mettent? »*

Certains patients aiment vapoter parce qu’il est plus discret que la combustion traditionnelle de « fleur » de marijuana. Les dispositifs sont petits, produisent une « vapeur » relativement inodore et agissent rapidement : un dispositif portatif chauffe rapidement les composés liquides en aérosol pouvant être inhalé dans les poumons.*

Bon nombre de ces patients demandent maintenant à leurs médecins ou à leurs dispensaires au sujet de formes comestibles de marijuana, de teintures liquides pouvant être déposées sous la langue ou de boutons de fleurs à l’ancienne et de joints pré-enroulés pour fumer.*

Pour Medeiros, qui vit dans la petite ville côtière de Peabody, d’autres méthodes sont un substitut médiocre. Elle a découvert qu’il fallait du temps pour que les produits comestibles prennent effet, généralement environ une heure. Les teintures lui semblaient pareillement lentes. Et faire rouler un joint pendant que sa vision se rapproche et qu’elle est en hyperventilation après une attaque de panique est presque impossible, a-t-elle dit.*

Medeiros souhaite que les patients de marijuana à des fins médicales aient eu le temps de s’approvisionner en produits qu’ils utilisent avant que l’interdiction ne prenne effet immédiatement.*

Poussé par de telles préoccupations, le gouverneur n’a pas été influencé à changer sa décision par rapport à ce qu’il a appelé une urgence de santé publique.*

« Il existe de nombreuses utilisations alternatives disponibles pour les personnes qui ont actuellement des ordonnances de marijuana à des fins médicales et elles devraient les rechercher », a déclaré Baker aux journalistes la semaine dernière, selon les médias locaux.*

Certains experts en santé publique ont toutefois averti que l’interdiction pourrait pousser davantage de personnes à se tourner vers des produits de vapotage bien plus risqués sur le marché noir.*

Au dispensaire NETA (New England Treatment Access) de Brookline, près de Boston, devenu l’un des plus gros fournisseurs de marijuana à des fins médicales depuis que la drogue a été légalisée dans l’État en 2012, plusieurs patients ont déclaré que l’interdiction était une bénédiction inattendue.*

Denise Sullivan, 62 ans, utilise de la marijuana à des fins médicales pour traiter les symptômes de sa leucémie. Elle s’était volatilisée pendant plus d’un an, mais s’était arrêtée après avoir entendu parler de l’interdiction. Au cours de sa période de vapotage, elle a contracté une pneumonie à cinq reprises, a-t-elle dit, et pense maintenant que cela pourrait être lié à la vape.*

« Je peux dire que lorsque je vape, je suis plus congestionnée, pas dans les poumons mais dans les sinus », a-t-elle déclaré. Elle prévoit d’utiliser des produits alimentaires, qui font effet suffisamment rapidement pour traiter sa douleur.*

Kate LeDoux, 49 ans, a eu une expérience similaire. Elle est une coureuse et a utilisé de la marijuana à des fins médicales pour faciliter sa guérison après une récente opération du pied. LeDoux a cessé de vapoter il y a quelques semaines après avoir appris la nouvelle de la maladie pulmonaire, se tournant plutôt vers les aliments et le tabagisme.*

Presque immédiatement, sa « toux étrange » s’est éclaircie et ses temps de course se sont améliorés, a-t-elle dit. « Maintenant, je sais que c’était à 100% le vapotage. »*

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