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ARTICLES SCIENTIFIQUES

Nous comprenons que les personnes du domaine médical et les personnes impliquées dans le soin des patients ont peu de temps à consacrer à lecture de publications sur le cannabis, leurs professions s’étendant sur bien d’autres domaines.

Les informations qui foisonnent sur l’Internet et dans les discussions de rue sont souvent truffées d’erreurs et parfois infondées. La présence du cannabis sur la liste des stupéfiants de la Convention unique sur les stupéfiants en Schedule 1 n’a pas aidé à faire la lumière sur cette plante que l’être humain côtoie pourtant depuis des millénaires.

Il existe fort heureusement des sites dont les informations sont fiables et soutenues par des publications scientifiques parues dans des revues réputées et encourageons nos lecteurs à les parcourir. Bien que nos lecteur-rices, vous y compris, soient éduqué-es avec un parcours académique de haut niveau, nous pensons toutefois qu’il fastidieux de chercher ça et là des informations qui sont essentiellement en anglais, peu concises et parfois peu pertinentes, vu le format des publications scientifiques. Ceci n’est pas une critique ni envers les éditeurs, ni envers les auteurs, ni envers la communauté scientifique. Bien au contraire, nous sommes demandeurs et nous nous reposons sur ceux-ci.

Nous ambitionnons de digérer cette masse d’études pour les praticien-nes du domaine médical ou impliqué-es dans le soin des patients. Nous voulons mettre à disposition des informations concises et pertinentes, ceci en langue française afin que l’information soit facilement et rapidement comprise.

Nous ambitionnons d’analyser, classer et résumer autant que possible les publications scientifiques ayant trait au cannabis, sur lesquelles nous mettons la main. Nous accueillons avec grand plaisir toutes autres publications qui nous seraient pas encore connues. Le nombre de publications augmente drastiquement et il nous est, comme pour beaucoup, difficile de suivre le rythme. Nous nous efforçons d’ajuster nos efforts pour être à jour et satisfaire ainsi nos lecteur-rices.

NOTE

Pour toutes les raisons citées ci-dessus, ainsi que la loi suisse sur produits thérapeutiques, les denrées alimentaires et objets usuels, et autres lois applicables, nous restreignons exclusivement, pour l’instant, les articles médicaux et assimilés aux personnes autorisées . Pour faire partie des personnes

NOUVELLE INSCRIPTION (n’oubliez pas d’envoyer une demande spécifique pour obtenir l’accès aux articles scientifiques)

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Les testeurs de l’achat de cannabis légal devront informer leur employeur

La révision de la loi sur les stupéfiants doit permettre des tests de distribution régulée de cannabis. Mais la Commission de la santé du National a décidé de contraindre les participants au projet-pilote de s’annoncer auprès de leur école ou employeur, rapporte la RTS*.

Mais que se dira l’employeur ou le directeur d’école qui apprendra que ses collaborateurs ou ses élèves sont accros au cannabis? Et combien de fumeurs auront envie de tenir leurs supérieurs au courant de leur addiction ? *

La clause adoptée début juillet par la commission, et annoncée mercredi dans les journaux Tamedia alémaniques, aura sans doute pour effet de fortement réduire le nombre de candidats à ces essais-pilote, prévus à Lausanne, Genève, Zurich, Berne, Bâle, Bienne et Lucerne.*

Ces test autoriseraient les consommateurs à s’approvisionner en toute légalité, ce qui fait dire à ses détracteurs que c’est un premier pas vers la légalisation. *

Intérêt scientifique restreint*

Dans son message transmis au Parlement en mars dernier, le Conseil fédéral y posait des conditions strictes: le nombre de participants par ville – notamment – est limité à 5000, alors qu’on évalue à au moins 200’000 les consommateurs réguliers de cannabis en Suisse. *

Or l’intérêt scientifique des tests risque de retomber, faute de candidats en suffisance. Avec peu de participants, les résultats perdraient en effet beaucoup de leur pertinence.*

En commission, une minorité demandait aussi l’obligation pour les participants de renoncer temporairement à leur permis de conduire, ce qui a été refusé. Quoi qu’il en soit, les débats ne font que commencer, ils se poursuivront probablement après les élections fédérales, ce qui pourrait changer la donne une nouvelle fois.*

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Découverte de cannabis funéraire : temps fort dans la Chine ancienne

Flag of China

Des résidus chimiques de marijuana ont été trouvés dans des brûleurs d’encens apparemment utilisés lors de rites funéraires sur un site montagneux dans l’ouest de la Chine vers 500 avant J.-C., rapporte l’agence Reuters*.

Les preuves ont été retrouvées sur 10 braseros en bois contenant des pierres ayant des marques de brûlure et découverts dans huit tombes du cimetière de Jirzankal, dans les montagnes du Pamir, dans la région du Xinjiang en Chine, ont annoncé mercredi des scientifiques. Les tombes portaient également des squelettes humains et des artefacts, notamment un type de harpe angulaire utilisé lors d’anciennes funérailles et de cérémonies sacrificielles.*

Les chercheurs ont utilisé une méthode appelée chromatographie en phase gazeuse-spectrométrie de masse pour identifier les matières organiques conservées dans les brasiers, en détectant la signature chimique de la marijuana. Ils ont découvert un taux plus élevé de THC, principal constituant psychoactif de la plante, que les faibles concentrations généralement observées chez les plantes de cannabis sauvages, ce qui indique qu’il a été choisi pour ses qualités psychotropes.*

« Nous pouvons commencer à reconstituer une image de rites funéraires comprenant flammes, musique rythmique et fumée hallucinogène, tous destinés à guider les gens dans un état d’esprit modifié », ont écrit les chercheurs dans l’étude publiée dans la revue Science Advances, peut-être pour essayer de communiquer avec le divin ou le mort.*

Yimin Yang, scientifique archéologique à l’Académie des sciences de l’Université de Chine et responsable de l’étude, a qualifié ces conclusions de preuve sans équivoque de la première utilisation sans équivoque de l’usage de la marijuana pour ses propriétés psychoactives.*

« Nous pensons que les plantes ont été brûlées pour induire un certain effet psychoactif, bien qu’elles n’aient pas été aussi puissantes que de nombreuses variétés cultivées modernes », a ajouté Robert Spengler, directeur de Laboratoires Paleoethnobotaniques de l’Institut Max Planck en Allemagne.*

« LONGUE, INTIME HISTOIRE »

« Je pense qu’il ne devrait pas être surprenant que les humains aient une longue et intime histoire avec le cannabis, comme avec toutes les plantes qui ont finalement été domestiquées », a ajouté Spengler.*

Les niveaux élevés de THC soulèvent la question de savoir si les gens utilisaient des variétés de cannabis sauvages avec des niveaux de THC naturellement élevés ou des plantes cultivées pour être plus puissants. La marijuana n’était pas fumée de la même manière qu’aujourd’hui – dans des pipes ou dans des cigarettes – mais plutôt par inhalation lorsqu’elle brûlait dans les brasiers.*

Le cannabis, l’une des drogues psychoactives les plus largement utilisées dans le monde à l’heure actuelle, était initialement utilisé dans l’Asie orientale comme plante oléagineuse et pour la fabrication de textiles et de cordages à base de chanvre. Le moment pour utiliser une autre sous-espèce de cannabis en tant que drogue a été une question controversée parmi les scientifiques, mais des textes anciens et des découvertes archéologiques récentes ont éclairé la question.*

Hérodote, l’historien grec antique, a écrit vers 440 av. J.-C. sur des peuples, apparemment de la région caspienne, inhalant de la fumée de marijuana dans une tente alors que la plante était brûlée dans un bol avec des pierres chaudes. Les conclusions du cimetière de Jirzankal correspondent également à d’autres preuves anciennes de l’usage de cannabis sur les lieux de sépulture des montagnes de l’Altaï en Russie.*

« Cette étude est importante pour comprendre l’antiquité de la consommation de drogue », a déclaré Spengler, ajoutant que les preuves laissent maintenant penser à une large répartition géographique de la consommation de marijuana dans le monde antique.*

Le site du cimetière est situé près de l’ancienne route de la soie, ce qui indique que l’ancienne route commerciale reliant la Chine et le Moyen-Orient pourrait avoir facilité la propagation de la consommation de marijuana en tant que drogue.*

Le cimetière, qui traverse trois terrasses sur un site rocheux et aride jusqu’à 3 080 mètres au-dessus du niveau de la mer, comprend des bandes de pierre noires et blanches créées sur le paysage à l’aide de cailloux marquant la surface des tombes, ainsi que des tertres circulaires avec des pierres sous.*

Certains crânes enterrés ont été perforés et il y avait des signes de coupures mortelles et de fractures de plusieurs os, suggérant un sacrifice humain, bien que cela reste incertain, ont déclaré les chercheurs.*

« Nous savons très peu de choses sur ces personnes en dehors de ce qui a été récupéré de ce cimetière », a déclaré Spengler, bien qu’il ait noté que certains artefacts tels que des perles de verre, des objets en métal et des céramiques ressemblent à ceux de l’ouest de l’Asie centrale, suggérant des liens culturels.*

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Des sportifs demandent à une agence de dopage de retirer la marijuana de la liste des produits interdits

Plus de 150 athlètes actuels et anciens ont signé une lettre envoyée à l’Agence mondiale antidopage, lui demandant de retirer la marijuana de sa liste de substances interdites, rapporte l’agence Reuters*.

Le boxeur Mike Tyson, les joueurs de football à la retraite Jake Plummer et Ricky Williams et le cycliste Floyd Landis sont parmi les athlètes qui ont soumis la lettre par le biais d’athlètes pour CARE. L’organisation à but non lucratif plaide pour une recherche sur l’utilisation du cannabis pour traiter divers problèmes de santé*.

« Athletes for CARE est fier d’avoir un réseau aussi solide d’athlètes respectés faisant campagne pour le retrait du cannabis de la liste des substances interdites par l’Agence mondiale antidopage », a déclaré Anna Symonds, joueuse de rugby et représentante d’Athlètes pour CARE, dans un communiqué. « Nous appelons également les fans à montrer leur soutien en ligne via notre pétition Change.org. »*

L’AMA définit la politique en matière de drogue pour les sports olympiques*.

La lettre demande spécifiquement que le THC, principal ingrédient actif du cannabis, soit retiré de la liste*.

« Nous avons constaté une amélioration de la qualité de vie grâce au cannabis et aux cannabinoïdes naturels, y compris des avantages thérapeutiques et de bien-être significatifs, et ces éléments positifs devraient être librement accessibles à tous les autres athlètes », indique la lettre*.

La lettre est publiée deux jours après que le défenseur de la NFL récemment retraité, Chris Long, ait déclaré lors d’une interview à la radio qu’il avait utilisé de la marijuana tout au long de sa carrière*.

« Ecoutez, sinon, je ne suis pas aussi capable de faire face aux facteurs de stress de la vie quotidienne dans la NFL », a déclaré Long. « Beaucoup de gars gèrent la douleur avec ça. »*

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Le médicament contre l’épilepsie de GW Pharma répond à l’objectif principal d’un essai en phase finale

GW Pharmaceuticals Plc a annoncé lundi 6 mai que son médicament Epidiolex avait permis de traiter les crises épileptiques chez les patients atteints d’une forme rare d’épilepsie infantile appelée complexe de la sclérose tubéreuse pendant un essai en phase finale, rapporte l’agence Reuters*.

En juin, le médicament est devenu le premier médicament à base de cannabis à être approuvé aux États-Unis après que les autorités de réglementation aient autorisé le traitement de deux autres formes d’épilepsie chez l’enfant*.

L’essai a testé deux doses du médicament contre un placebo chez des patients âgés de 1 à 65 ans atteints du complexe de la sclérose tubéreuse (TSC, tuberous sclerosis complex ) et résistants au traitement*.

Les doses ont permis de réduire les crises convulsives de 47.5% et 48.6%, comparé à une réduction de 26.5% du nombre de patients prenant un placebo, a annoncé la compagnie*.

Il s’attend à se concentrer sur la dose inférieure de 25 mg / kg par jour, car il a été associé à moins d’effets secondaires*.

La société envisage de déposer une demande d’approbation américaine au quatrième trimestre*.

La TSC est une maladie génétique rare qui provoque la croissance de tumeurs dans différents organes et affecte jusqu’à 40 000 à 80 000 personnes aux États-Unis. GW estime que plus de 90% des patients atteints de TSC sont atteints d’épilepsie, dont beaucoup ne répondent pas aux traitements existants*.

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L’enregistrement du médicament anti-épileptique de Zogenix ne réussit pas l’examen minutieux de la FDA des États-Unis

Flag of the USA

La Food and Drug Administration américaine a refusé lundi de revoir en profondeur la demande de commercialisation du traitement de Zogenix Inc. pour des crises convulsives associées au syndrome de Dravet, une forme rare d’épilepsie chez les enfants, rapporte l’agence Reuters*.

Les actions du développeur de médicaments basé en Californie ont plongé de près de 30% à 36.50 $ après avoir révélé la lettre de la FDA sur le « refus de déposer », que les investisseurs pourraient considérer comme un retard potentiel dans l’approbation du médicament*.

Le médicament de Zogenix, devant porter la marque Fintepla, utilise une solution liquide à faible dose de fenfluramine, qui a été utilisée dans une association de médicaments contre l’obésité qui a été retirée du marché en raison de lésions de la valve cardiaque*.

Après un examen préliminaire, la FDA a fait état de l’absence de certaines études non cliniques permettant d’évaluer l’administration chronique de fenfluramine et en raison d’un ensemble de données incorrect*.

Le régulateur n’a pas encore demandé d’essais cliniques supplémentaires, a déclaré Zogenix, ajoutant qu’il prévoyait de rencontrer la FDA prochainement*.
Zogenix a déjà déposé une demande d’agrément auprès du régulateur européen et une décision est attendue d’ici 2020*.

Les options de traitement actuelles pour le syndrome de Dravet, qui affecte environ 20 000 patients aux États-Unis, se limitent à une combinaison de médicaments contre les crises convulsives et de médicaments pour prévenir les urgences*.

Les actions de GW Pharmaceuticals Plc, qui avait obtenu l’approbation pour son médicament à base de cannabis destiné à traiter le trouble, ont augmenté de 4% à 174.30 dollars après coup*.

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Les fumeurs de cannabis pourraient avoir un sperme plus sain

Flag of the USA

Les nouvelles données suggèrent que les hommes qui ont fumé de la marijuana peuvent être plus fertiles que ceux qui n’ont jamais touché un joint, ce qui surprend des chercheurs qui s’attendaient au contraire, rapporte l’agence Reuters*.

Les hommes qui fumaient plus de deux joints au cours de leur vie avaient une concentration de sperme significativement plus élevée que ceux qui n’avaient jamais fumé de marijuana : en moyenne, 62.7 millions de spermatozoïdes par millilitre de sperme contre 45.4 millions / ml, rapportent des chercheurs de Harvard dans la revue Human Reproduction*.

La tendance était similaire lorsque les chercheurs ont examiné le nombre de spermatozoïdes des hommes. Le nombre était plus élevé, en moyenne, chez les hommes qui avaient déjà fumé de la marijuana, sans différence significative entre ceux qui avaient seulement fumé de la marijuana et ceux qui en consommaient actuellement*.

Des études d’observation comme celle-ci ne peuvent pas prouver la cause et l’effet – et l’auteur principal de l’étude a rapidement mis en garde contre le postulat selon lequel la marijuana causerait en réalité aux hommes de l’étude un sperme plus sain*.

« Ces résultats ne signifient pas que l’utilisation de marijuana augmentera le nombre de spermatozoïdes », a souligné l’auteur principal, Feiby Nassan, dans un courrier électronique. « Ces résultats ne doivent pas être interprétés comme une raison de fumer de la marijuana. »*

L’équipe de Nassan a étudié 1 143 échantillons de sperme provenant de 662 hommes traités au centre de fertilité de l’hôpital général du Massachusetts à Boston entre 2000 et 2017. Ils ont également étudié des centaines d’échantillons de sang prélevés sur ces hommes afin de déterminer les niveaux d’hormones reproductrices. Les hommes ont été invités à déclarer la consommation de marijuana passée et actuelle dans un questionnaire*.

Les fumeurs de cannabis ont également obtenu de meilleurs résultats avec une autre mesure utilisée pour mesurer la fertilité, à savoir le niveau d’hormone stimulant le follicule que l’on trouve dans le sang*.

Et ils étaient également moins susceptibles d’avoir une faible motilité du sperme, c’est-à-dire la capacité du sperme de nager vers un ovule*.

Cependant, lorsque les chercheurs ont étudié l’intégrité de l’ADN du sperme – qui évalue les ruptures de brins d’ADN du sperme – et les niveaux d’autres hormones, il n’y avait pas de différence significative entre les fumeurs et les non-fumeurs de marijuana*.

L’étude est « une vraie surprise », a déclaré la Dr Channa Jayasena, endocrinologue spécialiste de la reproduction, de l’Imperial College London, qui n’a pas participé à l’étude. « Nous devons évidemment faire très attention lorsque les membres du public s’engagent dans cette voie. »*

Les résultats sont stimulants, a-t-il déclaré. « C’est une étude de grande envergure et de grande qualité, de sorte que les résultats ne peuvent être ignorés. . . Il serait intéressant d’explorer davantage cette question. »*

Le Dr. Michael Eisenberg, directeur indépendant de la médecine de la reproduction et de la chirurgie de la reproduction à l’Université de Stanford en Californie, estime qu’il est trop tôt pour formuler des recommandations cliniques sur la consommation de marijuana sur la base des résultats de l’étude*.

Les récepteurs aux cannabinoïdes, qui jouent un rôle dans l’effet de la marijuana sur le corps, se sont également avérés importants pour la fertilité masculine, a-t-il déclaré, ajoutant : « Il est possible qu’ils soient activés par la consommation de marijuana au bénéfice du (développement du sperme). »*

« Compte tenu de la vague de légalisation et de l’usage courant, c’est certainement quelque chose qui mérite d’être approfondi », a-t-il déclaré*.

Bien que la consommation de marijuana soit illégale en vertu de la loi fédérale américaine, plusieurs États ont adopté des lois autorisant son utilisation à des fins récréatives et médicales*.

Dans le passé, la plupart des recherches sur les effets de la drogue sur la fertilité masculine se sont concentrées sur les toxicomanes, établissant un lien entre le tabagisme au cannabis et une diminution du nombre de spermatozoïdes, ont noté les chercheurs dans leur article*.

« Sur la base de la prépondérance de résultats antérieurs, nous avons émis l’hypothèse que la consommation de marijuana serait associée à une qualité de sperme de moins bonne qualité et à un taux de testostérone sérique plus bas », ont-ils déclaré*.

Les résultats, cependant, se sont révélés contraires à cette hypothèse, même après que les auteurs ont effectué des analyses de sensibilité et pris en compte différents paramètres de consommation de marijuana*.

Nassan pointe deux explications possibles. La première est que la consommation de marijuana à faible niveau peut être bénéfique pour la production de sperme, mais que l’effet peut être inversé avec une consommation plus importante. Tout aussi possible, a-t-elle dit, est que les hommes ayant un taux de testostérone plus élevé sont plus susceptibles d’adopter des comportements à la recherche de risques, notamment de fumer de la marijuana*.

« Cette étude est une excellente occasion de susciter l’intérêt pour enquêter sur les effets de la marijuana sur la santé », a-t-elle déclaré*.

SOURCE: bit.ly/2Ns37yW Human Reproduction, online February 6, 2019.

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Une crise cardiaque liée à la marijuana alimentaire est un avertissement pour les médecins

Flag of the USA

Alors que la marijuana à des fins médicales et récréatives devient légale dans un nombre croissant d’endroits, les experts craignent que les connaissances scientifiques sur les risques et les avantages de la drogue, en particulier pour les patients souffrant de maladie cardiaque, sont insuffisantes, rapporte l’agence Reuters*.

Dans un nouveau rapport de cas, les médecins décrivent la crise cardiaque d’un homme qui a mangé une sucette contenant beaucoup de THC, l’ingrédient psychoactif de la marijuana. L’histoire de ce patient peut servir de mise en garde contre le fait que le cannabis n’est pas aussi bénin que certains voudraient le penser, écrivent les médecins dans le Canadian Journal of Cardiology.

L’homme canadien de 70 ans, qui souffrait d’une maladie cardiaque préexistante, a subi une crise cardiaque une demi-heure après avoir consommé la majeure partie d’une sucette contenant 90 mg de THC. L’homme avait espéré que cela aiderait à soulager les douleurs arthritiques et le sommeil. Les chercheurs ont noté que la dose dans la sucette était bien supérieure à celle que les gens inhalent avec un seul joint de marijuana (7 mg).

« Avec l’accès légal à la marijuana maintenant au Canada, il sera accessible à une plus grande proportion de la population et il est plus probable que certaines d’entre elles auront une maladie cardiaque », a déclaré le co-auteur de l’étude, le Dr Rob Stevenson, cardiologue au Nouveau-Brunswick. Heart Centre à Saint-Jean, Nouveau-Brunswick. « Cela pourrait être le canari dans la mine de charbon. »


L’homme avait déjà reçu un diagnostic d’athérosclérose et avait subi un pontage, mais il prenait des médicaments pour traiter cette maladie, et sa maladie était « stable » au moment où il consommait du cannabis comestible, a déclaré le Dr Alex Saunders, auteur principal de l’étude, résident en chef, du programme de médecine interne du site de St. John’s pour l’Université Dalhousie. « Après son pontage, il n’a plus eu de douleurs thoraciques à répétition », a déclaré Saunders.

L’homme avait fumé de la marijuana dans sa jeunesse et en avait gardé de bons souvenirs, a déclaré Saunders. Mais une fois que les effets de la forte dose de THC dans la sucette ont commencé à se faire sentir, la pression artérielle et le rythme cardiaque de l’homme ont rapidement augmenté. « Il a décrit des hallucinations effrayantes », a déclaré Saunders. « Il craignait beaucoup de mourir. »

Au moment où les membres de sa famille sont arrivés à lui, « il n’avait pas seulement des hallucinations, mais aussi une douleur thoracique intense », a déclaré Saunders, ajoutant que la terreur que l’homme avait subie avait peut-être été trop pour son cœur.

Une fois à l’hôpital, les médecins ont confirmé qu’il avait eu une crise cardiaque. L’homme a survécu à sa crise cardiaque, mais se fatigue plus rapidement qu’avant en faisant de l’exercice.

Saunders craint qu’avec la marijuana désormais légale au Canada, un nombre croissant de personnes souffrant de maladie cardiaque l’utilisent et que certaines d’entre elles soient à risque de crises cardiaques. « Lorsque j’étais en stage de rhumatologie, plus de la moitié de mes patients me demandaient si la marijuana aiderait à soulager les douleurs qui ne s’améliorent pas avec la médecine traditionnelle », a-t-elle déclaré.

Et bien que beaucoup aient déjà évité le cannabis, « maintenant que c’est légal, ils ne se sentent plus aussi mal » , a déclaré Saunders.

« L’un des effets aigus les plus fiables du THC dans le cannabis est l’augmentation de la fréquence cardiaque », a déclaré Ryan Vandrey, qui n’était pas impliqué dans le rapport de cas. « Et cela dépend de la dose. Même à des doses modestes, la fréquence cardiaque peut augmenter de 20 à 30 battements par minute. Et ça peut aller plus haut. Si une personne présentant des facteurs de risque cardiovasculaires subit une augmentation de la fréquence cardiaque à court terme, ce serait un sujet de préoccupation. »

Vandrey, chercheur en psychiatrie au Johns Hopkins Medicine à Baltimore, dans le Maryland, a été particulièrement perturbé par la forte dose de THC dans la sucette. « Une partie de ma frustration avec des produits comme celui-ci est que personne ne va prendre quelques coups de langue, puis les ranger, » a-t-il déclaré. « Il ne devrait y avoir aucune circonstance où vous obtenez un produit et que vous n’êtes pas censé consommer la totalité du produit, et il est difficile de savoir quand vous êtes censé arrêter. »


Dans un éditorial accompagnant le rapport de cas, le Dr Neal Benowitz, de l’Université de Californie à San Francisco, décrit les différents mécanismes par lesquels le THC peut affecter le cœur et avertit les médecins de les garder à l’esprit lors du choix du cannabis et de la manière de le traiter. patients atteints de maladie cardiaque.

 

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La douleur chronique est la raison la plus courante pour laquelle les patients américains obtiennent de la marijuana à des fins médicales

Flag of the USA

Aux États-Unis, près des deux tiers des patients qui consomment de la marijuana à des fins médicales l’utilisent comme traitement de la douleur chronique, selon une nouvelle étude, rapporte l’agence Reuters*.

Cela concorde avec le grand nombre d’Américains souffrant de douleur chronique et les preuves scientifiques solides selon lesquelles la marijuana est un traitement efficace de la douleur, rapportent les auteurs dans Health Affairs.

Trente-trois États américains et le District de Columbia ont légalisé le cannabis à des fins médicales depuis 1996 et 10 États l’ont légalisé à des fins récréatives depuis 2012, note l’équipe d’étude. Les patients recevant du cannabis à des fins médicales doivent obtenir une licence dans les États où cela est légal, et les licences obligent un médecin à certifier que les patients ont un problème de santé pouvant bénéficier d’un traitement à la marijuana.

Dans le cadre de la présente étude, les chercheurs ont examiné des données provenant de registres d’États indiquant le nombre de patients consommant de la marijuana à des fins médicales et les conditions dans lesquelles ils ont trouvé le médicament à traiter. Vingt États et le district fédéral de Columbia avaient des registres qui suivaient le nombre total de patients utilisant du cannabis à des fins médicales, et 15 États suivaient les conditions qui qualifiaient les patients pour le médicament.

Au total, 65% des patients sous marijuana à des fins médicales l’utilisaient pour soulager leurs douleurs chroniques. Après cela, les raisons les plus courantes pour lesquelles les patients utilisaient du cannabis étaient la sclérose en plaques, les nausées et les vomissements causés par la chimiothérapie et le trouble de stress post-traumatique.

Sur la base d’un rapport publié en 2017 par les académies nationales des sciences et ayant évalué les preuves scientifiques appuyant l’utilisation de la marijuana pour traiter des affections spécifiques, l’équipe de recherche a également examiné la fréquence à laquelle les utilisations médicales reposent sur des preuves. Ils ont constaté que les utilisations bénéficiaient d’un soutien important dans 86% des cas.

« La grande majorité des conditions pour lesquelles les gens consomment du cannabis ont des preuves substantielles ou concluantes de l’efficacité du cannabis », a déclaré l’auteur principal de l’étude, Kevin Boehnke, de l’Université du Michigan à Ann Arbor.

« Cependant, cela ne signifie pas qu’il sera nécessairement facile pour eux de trouver le meilleur usage du cannabis ou des cannabinoïdes pour soigner leur maladie », a déclaré Boehnke par courrier électronique.

En effet, même si de nombreux États ont légalisé la marijuana à des fins médicales, le gouvernement fédéral la classe toujours comme une substance « de l’annexe 1 » sans utilisation à des fins médicales et présentant un potentiel élevé d’abus. Contrairement aux médicaments sur ordonnance traditionnels, il n’y a pas de lignes directrices cliniques pour la marijuana à des fins médicales, a déclaré Boehnke.

«  Les patients traités au cannabis médical sont dans une position où ils n’ont généralement pas d’autre choix que d’expérimenter pour trouver le schéma posologique optimal », a ajouté M. Boehnke. « La sécurité est sans aucun doute une préoccupation, surtout lorsque vous fumez ou prenez de fortes doses de THC. »

« La façon dont le cannabis médical est réellement utilisé dans la pratique médicale quotidienne pose encore de nombreux problèmes, mais cet article rassure sur le fait qu’il est utilisé dans de nombreux cas pour traiter les conditions médicales adéquates », a déclaré le Dr Kevin Hill, directeur de la psychiatrie de la toxicomanie au Beth Israel Deaconess Medical Center et chercheur à la Harvard Medical School de Boston.

Un registre national des patients permettrait de mieux comprendre comment les patients utilisent la marijuana à des fins médicales et si elle est sans danger ou efficace dans ces cas, concluent les auteurs de l’étude.

Dans l’intervalle, les patients devraient envisager le cannabis comme une option à discuter avec un médecin après l’échec des autres traitements traditionnels, a déclaré Hill, qui n’était pas impliqué dans l’étude, par courrier électronique.

« De nombreux médecins dans des cliniques spécialisées dans le cannabis donneront des certifications à tous ceux qui paieront pour cela, et le niveau des soins de suivi est souvent médiocre », a déclaré Hill.

« Une façon de changer cela est d’améliorer l’éducation des professionnels de la santé sur le cannabis médical afin qu’ils se sentent plus à l’aise de certifier les patients le cas échéant et soient plus susceptibles de fournir des conseils utiles aux patients sur le type de cannabis à obtenir, comment dose, et quels effets secondaires à surveiller », a ajouté Hill.

« Actuellement, les ” budtenders ” jouent souvent un rôle plus important dans le cannabis médical que les médecins – et cela doit changer. »

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Les médecins déconseillent toujours la marijuana aux femmes enceintes et allaitantes

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Même s’il reste encore beaucoup d’inconnues sur les effets de l’exposition de la marijuana dans l’utérus et dans le lait maternel, les recherches à ce jour suggèrent toujours que les femmes enceintes et allaitantes évitent le cannabis, recommandent les médecins américains, rapporte l’agence Reuters*.


« Cette recommandation est basée sur des preuves de dommages potentiels, y compris une diminution du poids à la naissance des fœtus exposés à la marijuana et une préoccupation pour un impact sur le développement neurologique sur la base d’études longitudinales sur l’homme », a déclaré le Dr Torri Metz de l’école de médecine de l’Université d’Utah à Salt Lake City*.

« Des données plus récentes identifient également une association possible entre la consommation de marijuana et l’admission dans une unité de soins intensifs néonatals et la mortinatalité », a déclaré Metz, co-auteur de l’analyse des preuves de la consommation de marijuana pendant la grossesse et l’allaitement, par courrier électronique*.

De plus en plus d’États américains légalisant la marijuana, la communauté médicale craint de plus en plus que de nombreuses personnes, y compris les femmes enceintes, supposent à tort que l’usage de cette drogue est sans risque, notent les chercheurs dans Obstetrics & Gynecology*.

Le Collège américain des obstétriciens et gynécologues déconseille aux médecins de prescrire ou de suggérer l’utilisation de la marijuana à des fins médicales pendant que les femmes essaient de concevoir, de devenir enceintes ou d’allaiter leur bébé*.

« Il n’y a aucune étude dans laquelle les femmes qui ont utilisé de la marijuana pour une condition médicale sont comparées à celles qui ne l’ont pas fait afin d’évaluer l’efficacité de l’utilisation de la marijuana pour traiter des conditions médicales pendant la grossesse », a déclaré Metz. « En tant que tel, nous n’avons aucune preuve d’un avantage de la consommation de marijuana pendant la grossesse. »*

La marijuana utilisée par les femmes enceintes peut traverser le placenta pour atteindre les bébés dans l’utérus, et elle peut également passer dans le lait maternel et atteindre les bébés allaités, selon des recherches antérieures*.

« Les principes actifs contenus dans la marijuana, comme le THC, traversent le placenta, exposant directement le fœtus, ce qui peut influer sur le développement général du nourrisson, en particulier le développement du cerveau », a déclaré la Dre Cynthia Rogers de l’École de médecine de l’Université de Washington à St. Louis*.

« Le cerveau a des récepteurs pour ces ingrédients actifs dans la marijuana très tôt dans la gestation. Il est donc possible que l’exposition à la marijuana pendant la grossesse modifie le développement cérébral du fœtus, car ces récepteurs cérébraux sont exposés à ces principes actifs à des niveaux plus élevés que ceux attendus par le développement du cerveau », a déclaré Rogers, qui n’a pas participé à l’examen des preuves, par courrier électronique*.

« Ce que nous ignorons encore des études chez le nourrisson, c’est exactement comment l’exposition à la marijuana affecte le développement du cerveau du nourrisson à la naissance ou pendant l’enfance, avec une exposition continue par la lactation ou par l’exposition à la fumée secondaire », a ajouté Rogers*.

Une autre limite de la recherche à ce jour est qu’une grande partie de celle-ci a été réalisée chez les animaux*.

Entre-temps, de nombreuses études chez l’homme se sont appuyées sur le fait que les femmes se souviennent précisément de leur consommation de drogue et en rendent compte franchement, ce qui peut ne pas donner une image fiable de la manière dont l’exposition à la drogue affecte leurs bébés*.

Les scientifiques ne savent pas non plus comment différents types et quantités de consommation de cannabis pourraient affecter les femmes enceintes et leurs bébés*.

« Une grande partie de ce que nous savons sur l’exposition prénatale à la marijuana provient d’études antérieures qui avaient été menées lorsque la marijuana n’était pas aussi forte que ce qui est actuellement disponible. Nous sous-estimons donc probablement les effets de la consommation prénatale de marijuana sur le développement de la progéniture », a déclaré Gale Richardson de l’Université de Pittsburgh School of Medicine*.

Tout cela rend difficile pour les médecins de donner aux femmes des conseils fondés sur des preuves, en particulier en ce qui concerne l’une des raisons les plus courantes pour lesquelles les femmes enceintes consomment du cannabis: les nausées*.

Le cannabis peut certes soulager les nausées, mais la plupart des recherches dans ce domaine ont été axées sur les patients cancéreux pour qui la nausée est un effet secondaire de la chimiothérapie*.

« Bien que de nombreuses femmes enceintes déclarent utiliser la marijuana à des fins récréatives pour traiter les nausées et les vomissements, la consommation de marijuana en elle-même peut provoquer des nausées et des vomissements, en particulier chez les femmes qui l’utilisent quotidiennement depuis longtemps », a déclaré Richardson, qui n’a pas participé au examen des preuves, dit par courriel*.

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