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Un nombre croissant de baby-boomers plus âgés consomment de la marijuana : étude*

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En seulement quatre ans, la consommation de marijuana a augmenté de 75% chez les Américains âgés de 65 ans et plus, selon une nouvelle étude, et les chercheurs se sont inquiétés du manque d’informations sur les implications potentielles pour la santé, rapporte l’agence Reuters*.

L’augmentation a été la plus prononcée chez les femmes, celles qui ont des revenus plus élevés et plus d’éducation, selon un rapport publié lundi 24 février, dans JAMA Internal Medicine.*

Les résultats confirment une tendance observée au cours de la dernière décennie, a déclaré l’auteur principal de l’étude, Benjamin Han, professeur adjoint de médecine gériatrique et de soins palliatifs à la New York University School of Medicine.*

« Considérez qu’il n’y a même pas 10 ans, 0.4% des adultes de 65 ans et plus ont déclaré avoir consommé de la marijuana au cours de la dernière année, et maintenant c’est 10 fois plus à 4% », a déclaré Han.*

La tendance est préoccupante, a déclaré Han, en raison du manque de recherche sur les effets du cannabis sur les personnes âgées. Certains médicaments sur ordonnance et même en vente libre, tels que Benadryl, affectent différemment les personnes âgées, a-t-il déclaré.*

On ne savait pas si la tendance était liée au fait que la marijuana devenait légalement disponible dans un nombre croissant d’États américains, ou si les gens utilisaient la substance depuis de nombreuses années avant l’âge de 65 ans.*

Bien que les chercheurs aient initialement soupçonné que des problèmes médicaux aient pu entraîner l’augmentation de la consommation de marijuana chez les personnes âgées, la plupart semblaient être en assez bonne santé, a déclaré Han.*

Les chercheurs ont examiné quatre dernières années de données de l’Enquête nationale sur la consommation de drogues et la santé. Parmi les 14896 répondants à l’enquête représentative à l’échelle nationale qui avaient 65 ans ou plus, la consommation de marijuana est passée de 2.4% à 4.2% de 2015 à 2018.*

Chez les hommes, le pourcentage est passé de 3.6% à 4.2%, tandis que pour les femmes, il est passé de 1.5% à 2.9%. Chez les aînés ayant fait des études universitaires, la consommation de marijuana de plus de 65 ans est passée de 2.9% à 6.2%, et chez ceux qui gagnent 75 000 $ par année ou plus, de 2.4% à 5.5%.*

Les résultats soulignent l’importance de surveiller la consommation de marijuana dans cette population croissante, a déclaré Ziva Cooper, directrice de recherche à l’UCLA Cannabis Research Initiative, qui n’était pas impliquée dans l’étude.*

« Sans ces données, nous ne saurions pas ce qui se passe dans ce groupe d’âge”, a-t-elle déclaré. “C’est la croissance la plus rapide et il est important d’étudier.”*

Ils soulignent également la nécessité de recherches supplémentaires.*

« Vous voulez connaître la fréquence d’utilisation, quel pourcentage utilise quotidiennement, hebdomadairement, mensuellement et quelles sont les conséquences de l’utilisation dans ce groupe d’âge », a déclaré Cooper. « Une autre question est de savoir si ces gens ont récemment commencé à consommer ou sont-ils ceux qui fumaient de la marijuana dans les années 60 et 70 et qui y retournent maintenant. »*

* article original

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***ndlr : les études du Pr Han sont fréquemment financées par le National Institute on Drug Abuse (NIDA). Les études financées par le NIDA sont connues pour être essentiellement négatives ou créer de la défiance envers toutes sortes de substances, y compris le cannabis.

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