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Pour de nombreux agriculteurs américains qui ont planté du chanvre, le boom du CBD laisse un goût amer

Dan Maclure a planté huit hectares de chanvre sur sa ferme du Vermont pour la première fois cette année, dans le but de tirer profit de la demande explosive de CBD, un dérivé de la plante réputé pour soulager l’anxiété et d’autres maux sans l’effet enivrant de son proche cousin, la marijuana, rapporte l’agence Reuters*.

Il a persévéré lorsque certaines de ses plants de chanvre ont blanchi avec la moisissure et que d’autres ont échoué aux tests de laboratoire et ont dû être détruits. La récolte étant maintenant terminée, Maclure doit encore relever un défi : vendre sa récolte survivante et récupérer un investissement estimé à 140 000 $.

« C’est une pensée déchirante de penser à tout le travail et à l’argent que vous y consacrez », a déclaré Maclure, qui exploite une ferme à Barton, dans le Vermont, à environ 35 kilomètres au sud de la frontière canado-américaine. « Je ne suis pas sûr de pouvoir m’aventurer à nouveau dans cette aventure. »*

Maclure est l’un des milliers d’agriculteurs américains qui se sont investis dans la culture après l’adoption du Farm Bill de 2018, qui légalisait la culture du chanvre, une forme de cannabis à faible concentration de THC, principal agent psychoactif de la marijuana.*

Un grand nombre d’entre eux essaient maintenant de survivre à une surabondance qui a inondé le marché, selon des experts du marché, faisant baisser les prix et laissant parfois les agriculteurs avec peu d’acheteurs.*

Selon une étude réalisée en juillet par Whitney Economics, environ 65% des producteurs de chanvre américains n’avaient pas d’acheteur pour leur culture cette saison, ce qui leur laissait peu d’alternatives. Le chanvre a moins d’infrastructures que les autres cultures, de sorte que les agriculteurs ne peuvent pas compter vendre à un propriétaire de silo à grain local.*

« Les gens sont entrés dans la spéculation », a déclaré Chase Hubbard, analyste des produits de chanvre à The Jacobsen, une agence de rapports de prix. « Les résultats pourraient être tragiques pour certains petits agriculteurs. »*

Le Farm Bill de 2018 a coïncidé avec un boom du marché des produits alimentaires, des boissons et des cosmétiques lié au CBD, un secteur que la société de Wall Street, Cowen & Co, aurait estimé atteindre 16 milliards de dollars d’ici 2025.*

Selon les projections, le chanvre rapporterait 750 dollars de bénéfices par acre – bien au-dessus des 150 dollars ou moins d’un acre typique de soja – les agriculteurs ont misé sur une culture illégale pendant la plus grande partie de leur vie.*

En avril dernier, lors de la plantation des agriculteurs, une livre de biomasse de chanvre s’est vendue environ 40 $. Aujourd’hui, alors que les agriculteurs récoltent et acheminent leurs cultures vers le marché, la même quantité se vend entre 18 et 25 dollars US, selon PanXchange, une plateforme de produits de base.*

Sam Baker, cultivateur de tabac de cinquième génération originaire de Caroline du Nord, cultive des semences de tabac, du chanvre et des plants de chanvre. Après avoir vendu des millions de semis aux producteurs cette année, environ 400 personnes l’ont appelé pour lui demander comment vendre leur récolte.*

« Les équipages ont planté 75, 80, 90 acres et à la fin, ils ne savaient pas quoi en faire », a-t-il déclaré.*

Certains agriculteurs découvrent que la culture nécessite plus de main-d’œuvre et comporte plus de risques que ne le prétendent nombre de personnes soutenant le chanvre. En conséquence, beaucoup sont exposés à toutes sortes de risques, depuis les moisissures jusqu’au danger que les cultures cultivées contiennent des niveaux de THC chimique psychoactif supérieurs à ceux autorisés, ce qui engendre l’enivrement chez les utilisateurs et doit être détruit.*

Certaines des usines de Maclure ont été testées « à chaud » pour le THC cette année. Son équipe a donc dû couper les plantes en cause et les détruire à l’extérieur.*

« Vous n’avez cultivé que des déchets », a déclaré Maclure.*

Alors que le chanvre devient une marchandise, les petites exploitations ne peuvent pas faire face à des exploitations plus grandes capables de vendre leurs récoltes en vrac à des prix inférieurs, ont déclaré les acheteurs en gros.*

« Maman et pop ne seront pas en mesure de rivaliser sur ce terrain de jeu », a déclaré Michael Gordon, co-PDG de Kush.com, une importante place de marché de gros du chanvre. « L’industrie du chanvre ressemble plus à l’huile de canola qu’au brassage artisanal. »*

Malgré les difficultés, certains agriculteurs restent optimistes quant à l’industrie naissante. Les agriculteurs ayant des chaînes d’approvisionnement et une expérience bien établies indiquent qu’ils réalisent des bénéfices cette saison.*

Les nouvelles règles provisoires de la FDA publiées cette semaine ouvriront probablement la voie aux exploitants de chanvre pour qu’ils puissent bénéficier d’une meilleure assurance et d’un meilleur financement, réduisant ainsi leurs risques en cas de mauvais temps ou en cas de disparition de leur acheteur, a déclaré Ken Anderson, fondateur du transformateur de chanvre basé au Wisconsin Legacy Chanvre.*

Dans le même temps, les professionnels de l’industrie prédisent que de nombreux nouveaux producteurs de chanvre partiront après cette première récolte décevante.*

« Ils vont déguerpir vite fait », a déclaré Gordon.*

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